O Alumínio

UM POUCO DE HISTÓRIA...
    
A pesar de que seja o segundo metal de maior importância entre os mais usados pelo homem na atualidade, o alumínio tem uma história relativamente breve, já que foi descoberto pelo dinamarquês Hans Christian Öersted no ano 1827. Isto se deveu principalmente ao fato que o alumínio não se encontra na natureza em estado puro, senão que debe ser extraido da bauxita por meio de processos químicos não conhecidos nessa época.

Dada a dificultade de produci-lo em massa, nos primeiros tempos, o alumínio foi considerado um metal precioso a tal ponto que Napoleon III recebia calorosamnete seus mais importantes hospedes servindo-lhes com talheres de alumínio em lugar dos comuns de ouro.

O método para obter o alumínio primário a partir da alumina (óxido de alumínio puro) para produzir quantidades industriais, foi descoberto recém em 1886 pelos investigadores: Paul Luis Toissant Heroult (Normandia-França) e Charles Martin Hall (Ohio-Estados Unidos). Ambos chegaram ao mesmo resultado sem conhecer-se entre si e curiosamente nascem e morrem no mesmo ano.

 

PROCESSO PRODUTIVO

A produção do alumínio pode-se dividir em quatro etapas:
        

  1. Extração da bauxita
    Com uma porcentagem do 8.13 %, o alumínio é o terceiro metal mais abundante na superfície da terra.
    Pode-se encontrar na natureza em forma de bauxita, a qual é extraida em minas a céu aberto.
  2. Produção da alumina
    A alumina (óxido de alumínio puro) é obtida da bauxita por meio do processo químico Bayer, que consiste em afastar o óxido de alumínio do outras substâncias presentes na bauxita mediante uma solução de soda caustica. Deste processo resulta a alumina, que tem aparência de fino pó branco.
  3. Redução a alumínio primário
    O alumínio primário se obtém por medio da redução da alumina com o método de Halt-Heroult em celas electrolíticas pelas que passa uma grande intensidade de corrente. O alumínio puro ou primário e retirado das celas a intervalos regulais de tempo e num processo contínuo.
  4. Obtenção das ligas y formato final
    Depois, o alumínio em estado líquido é transportado a fornos de retenção onde se acrescentam metais como titânio, magnésio, ferro e cobre para preparar as ligas solicitadas pelos clientes. As ligas são obtidas em forma de lingotes, granalhas, tarugos para extrução e placas para laminado.

 
Para produzir 1 tonelada do alumínio primário utilizam-se 2 toneladas de alumina que são extraidas de 4 toneladas de bauxita.

                                                                             

Características Importantes


Estas são alguns das vantagens que fazem que o alumínio seja um dos metais mais versateis e utilizados.
        
Baijo peso     
Peça três vezes menos do que o cobre ou o aço, pelo que é utilizado no transporte, economizando assim energia e optimizando a capacidade de carga.
        
Resistente à corroção     
Em contato com o oxigêno se cria na superfície do alumínio uma camada fina transparente que o protege da corroção. Isto faz que seja utilizado em utensílios familiais e no setor da construição, onde também pode-se tratar a superfície por meio do pintado ou anodizado, conseguendo acrescentar ainda mais a resistência à intempérie.
        
Excelente relação peso/resistência     
Mesmo que tenha baijo peso, o alumínio tem uma alta resistência quando é ligado com outros metais ou temperado. Alguns ligas do alumínio podem ser mais resistentes do que o aço normal.
        
Excelente condutor do calor     
O alumínio é três vezes mais condutor do que o aço, por isso e utilizado em utensílios de cozinha, parte de motores elétricos ou no dissipadores térmicos.
        
Bom condutor elétrico     
Sua condutividade é do 60 % com respeito ao cobre, mas sua relação com no peso faz que seja empregado como condutor em cabos de alta tensão onde as grandes distâncias entre as torres fazem necessário utilizar um material de baijo peso.
        
Excelentes propriedades criogênicas     
Aumenta seu dutilida em muito baixas temperaturas e mantém suas propriedades. Pelo contrário, aço fica frágil.
    
Não é tóxico     
O alumínio também é muito higiênico, por isso e muito utilizado em embalagens e envoltórios de alimentos e medicamentos. Também pode-se utilizar em utensílios de cozinha e no recipientes para o transporte de alimentos e bebidas.
        
Anti-magnético     
Pelo contrário do aço, o alumínio e não-magnético. Esta propriedade é muito util na fabricação de bússolas, compassos, antenas, elementos de eletrônica, etc.
        
Agradável à vista     
Além disso, sua aparência não se deteriora no tempo, portanto é muito util no setor da construição, decoração e no aquelhos elementos onde se requere um excelente e moderno acabado superficial.
        
Reciclável     
Esta é uma das caraterísticas sobressalientes do alumínio, pois pode-se recuperar, sob o ponto de vista econômico quasi o total do material, economizando assím energia e recursos naturais.

 

APLICAÇÕES DO ALUMÍNIO
    
O alumínio tem uma grande quantidade de aplicações e por isso é um dos metais mais utilizados na atualidade. Aquí só vamos mencionar alguns delas de acordo com os seguentes produtos semi-faturados:
   

Perfis - Canos - Tarugos
São utilizados maiormente no setor da construição (portas, janelas, divisores, estructuras modulares, canos de esgoto, robotica, eletricidade e iluminação, automatização, como dissipadores do calor, no aparelhos eletrônicos, em carroçeria de carros e aviões, na náutica, aparelhos esportivos, ferramentas, brinquedos, etc.

    
Chapas - Laminados
Utilizam-se em diversas aplicações como: carroçerias e pisos dos ônibus e aviões, tetos, fachadas, tanques, aerosois, latas, tableros e paneis de máquinas, placas de matrículas, móveis, etc.. Pelo meio do estampado da chapa, pode-se utilizar para fabricar utensílios de cozinha, adornos, elementos de secretária, carcaça de aparelhos de audio e video, cartazeria, geladeiras, aparelhos de ar condicionado, partes de máquinas, latas para refrescos, etc.

 
 

Folhas     
Eles são produzidos em diferentes densidades e graus de flexibilidade. Eles usa empacotam comida, bebidas, medicamento, produtos químicos, e todos os elementos que devem ser protegidas de úmido principalmente, ilumine, ou qualquer agente externo, fazendo bom uso do impermeabilidad de alumínio, opacidade e higiene.

    
Cabos - Arames     
São utilizados normalmente em cabos de alta tensão dado seu baijo peso e boa conductividade. Também se os emprega em cabos para sinais eletrônicas e para transmição de calor em aparelhos de medição de temperatura.
        

Fundição     
60 % do alumínio usado na industria automotriz corresponde a elementos obtidos por fundição, ora em parte de motores, ora em elementos de carroçeria, ora em aros de rodas.

Debido à eficácia da fundição do alumínio e ao baijo investimento necessário para realizá-lo, existe uma numerosa quantidade de produtos, entre os que podemos encontrar: elementos de adorno, armação de motores elétricos, partes de maquinarias complexas, ornamentos, aplicacões e ferragens para móveis, partes de eletrodomésticos, chaveiros, elementos de secretária, dispositivos de iluminação, peças religiosas, brinquedos, etc.
    

Pó - Aluminas     
O alumínio em pó ou em forma de óxidos também tem inumeráveis aplicações, entre as mais importantes podem-se destacar: seu uso como desoxidante na industria siderúrgica, como componente dos explosivos para mineria, para o tratamento das aguas das piscinas, em medicamenttos, cosmética, tintas e pinturas, elementos refratários, abrasivos, pastas para polir, pastilhas de freio, produtos agroquímicos, etc...